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Su primer negocio fracasó, pero esa lección hizo que su nueva empresa fuera un gran éxito


Cortesía de Vrai y Oro.

¿Alguna vez has pensado en lo caras que son las joyas y te has preguntado por qué todos tenemos que pagar tanto? Vanessa Stofenmacher tuvo esa respuesta exacta cuando comenzó a vender marcas de joyería a través de su primer negocio de regalos, que dirigió con su hermana. Esa compañía fracasó, pero su curiosidad y su deseo de interrumpir la industria de la joyería no lo hicieron. Entonces, en 2014, Stofenmacher fundó Vrai & Oro y utilizó sus conocimientos para lanzar un nuevo negocio de joyería fina que buscaba enfrentar a las marcas tradicionales con su misión de calidad, simplicidad y transparencia.

Esas tres palabras pueden parecer principios comerciales bastante sencillos para usted al leer esto, pero según Stofenmacher, este no fue el caso para muchas de las grandes marcas. Todas sus joyas están hechas en Los Ángeles utilizando solo oro macizo y diamantes de alta calidad (sin rellenos aquí) con un enfoque ético y sostenible. Pero le dejaremos explicar todos los detalles más finos en nuestra entrevista a continuación. Lee para escuchar más sobre su viaje inspirador desde el fracaso hasta el inicio exitoso y lo que ha aprendido en el camino.

Cuéntanos sobre tu primera carrera profesional.

Fui diseñador gráfico en mi primera vida y comencé un estudio de diseño boutique llamado Duk Design donde creé logotipos, sitios web e identidades de marca para nuevas empresas y pequeñas empresas. Dirigí esta empresa durante tres años, pero el diseño gráfico comenzó a sentirse tradicional y estático, así que comencé a considerar otras oportunidades.

Estudié diseño de experiencia de usuario en la Asamblea General para aprender un enfoque más progresivo del diseño y lancé una startup con mi hermana que acababa de terminar la escuela de negocios y vivía en Palo Alto (donde nacían nuevas startups todos los días). Con su experiencia en los negocios y la mía en el diseño, nos unimos para lanzar Heirlume, un sitio web de recomendaciones de regalos que ayudó a los compradores con regalos para sus seres queridos.

Rápidamente nos dimos cuenta de que las joyas finas eran el regalo número uno, así que comenzamos a trabajar con joyeros en todo Estados Unidos para vender sus productos a través de nuestro mercado. No tenía experiencia en joyería, así que me sorprendí cuando me di cuenta de cómo operaba la industria a puerta cerrada. Los márgenes fueron extremadamente altos, y la mayoría de las joyas fueron prefabricadas en el extranjero y seleccionadas a través de catálogos sin tener en cuenta cómo o dónde se fabricaban.

Heirlume no funcionó, y mi hermana y yo decidimos separarnos en los negocios, pero la necesidad de aportar transparencia a la industria de la joyería se quedó conmigo. Fue entonces cuando nació Vrai & Oro.

¿Cómo hizo la transición de la empresa de regalos para convertirse en empresario y lanzar su propio negocio de joyería?

La empresa de regalos no terminó siendo exitosa, principalmente porque estábamos operando un negocio en línea con el mismo modelo comercial que el comercio minorista tradicional. Al ser un mercado, nosotros también éramos intermediarios y no podíamos ofrecer a nuestros clientes un mejor valor en los productos que vendíamos.

Después de ver de primera mano la falta de transparencia en la industria de la joyería, me obsesioné con encontrar una mejor manera. Noté que no estaba interesado en comprar joyas yo mismo y me di cuenta de que era porque no podía relacionarme con nada en el mercado. Las joyas demasiado caras no me atraían, y tenía poco interés en las joyas de moda que terminarían en la basura. Así que me propuse crear joyas que hablaran de mis valores personales.

Viviendo en Los Ángeles, pude crear relaciones en la industria de la joyería y lancé nuestra primera colección de 10 diseños con $ 8000 en fondos. Hemos tenido la suerte de crecer a partir de ahí.

Cortesía de Vrai y Oro.

Cuéntanos sobre tu trayectoria profesional / negocio actual.

La fundación de Vrai & Oro no se trataba de comenzar una empresa de joyería. Mi objetivo siempre ha sido crear joyas que puedan actuar como un símbolo para comunicar nuestros valores y ser usadas como un recordatorio reflexivo para su día a día. Desde que hemos estado orientados a los valores desde el primer día, ha hecho que dedicar largas horas y sacrificar una vida social sea mucho más gratificante.

Además, siempre tuve un espíritu emprendedor, por lo que comenzar un negocio no me pareció extraño. Cuando era niño, tanto mi mamá como mi papá tenían sus propios negocios, así que verlos tomar riesgos era parte de mi día a día. Siempre me ha encantado lanzarme a mi trabajo (para bien o para mal).

¿Cuáles han sido los mayores desafíos en sus diversas carreras y por qué?

Creciendo un equipo y aprendiendo a delegar. Al principio, siempre intentaba hacer todo por mí mismo, lo que no permite que un negocio se amplíe. Encontrar miembros del equipo en los que pueda confiar para tomar una idea y ejecutarla siempre ha sido mi desafío.

Cortesía de Vrai y Oro.

¿Qué provocó su necesidad de cambiar esta vez?

Ver de primera mano lo que sucede cuando las personas adecuadas están en las posiciones correctas es lo que continuamente me ayuda a cambiar. No solo es una tranquilidad que esas responsabilidades están en buenas manos, sino que nos ha permitido crecer significativamente.

¿Por qué tu camino actual es adecuado para tu personalidad?

Soy naturalmente introvertido, lo que solía ver como un obstáculo en los negocios, pero ahora lo veo como mi fortaleza. Utilizo mis sensibilidades para conducir a través de la empatía y la compasión para construir el negocio más auténtico que pueda.

¿Qué es lo más importante que has aprendido al hacer un gran cambio en tu vida profesional?

Un equipo necesita un líder. Cuando comencé en el negocio, me puse en el mismo campo de juego que todos los demás en el equipo: estábamos todos juntos. No me veía como un líder porque no tenía experiencia y siempre cuestionaba mis habilidades.

No fue hasta que cambié mi mentalidad hacia el liderazgo, desde un líder jerárquico sentado por encima de todos los demás hasta un líder desinteresado que renuncia a todo en beneficio de su equipo, que pude adoptar el papel y comenzar a aprender a liderar.

Cortesía de Vrai y Oro.

¿Cómo superaste el miedo al cambio para perseguir tu pasión?

He desarrollado muchas rutinas en mi vida con las que puedo contar todos los días: estas son mis constantes. Sabiendo que me estoy cuidando física, nutricional y mentalmente, puedo estar mucho más abierto al cambio durante el resto del día.

¿Cuáles son algunos errores que cometió en el camino que terminaron ayudando a su éxito? Y que aprendiste

En algunas ocasiones he ido en contra de mi instinto y he tomado decisiones basadas en el consenso popular, pero siempre termino arrepintiéndome. He aprendido a confiar en mi instinto y, lo que es más importante, he mejorado en la comunicación de mis instintos para que otras personas puedan participar en mis decisiones.

¿Qué es lo que más te gusta de tu rol actual y por qué?

Me encanta poder hacer algo cada día que me apasiona mucho. Esta pasión no siempre conduce a emociones positivas, pero poder preocuparme tanto por mi trabajo es un lujo en sí mismo. Fuera de la pasión, me encanta que nunca me aburro, porque cada día es completamente diferente.

Cortesía de Vrai y Oro.

Cuando miras hacia atrás y reflexionas sobre tu carrera anterior, ¿te arrepientes? ¿O todavía estás realmente feliz con tu decisión?

No me arrepiento de cambiar mi carrera, mi único arrepentimiento es cómo lo cambié. Cuando estaba en el negocio con mi hermana, desearía haber podido comunicar mis ideas más claramente, lo que creo que la habría ayudado a comprender mejor mi decisión de comenzar algo nuevo.

¿Qué consejo tienes para otras mujeres que quieren ramificarse y hacer un cambio en sus vidas como tú?

Abrazar el fracaso. Es la forma más rápida de aprender y crecer. Todos comienzan a tener problemas cuando comienzan un negocio, pero son aquellos que pueden ver los obstáculos como oportunidades, en oposición a los contratiempos, quienes llegarán más lejos.

Cortesía de Vrai y Oro.

Compre algunas de las joyas favoritas de Stofenmacher Vrai & Oro a continuación:

Collar inicial Vrai & Oro $ 160Comprar

Tengo este collar con la inicial del nombre de mi hijo y nunca me lo quito. Es tan ligero y simple que combina con todo.

Vrai & Oro Huggie Hoops $ 135Comprar

Estos aretes pequeños literalmente abrazan tu lóbulo, de ahí el nombre, y son el pequeño acento perfecto.

Collar Vrai & Oro Line $ 155Comprar

Si quieres que sea sencillo, este collar clásico de línea es para ti. También es un excelente precio, por lo que es un regalo perfecto para un ser querido también.

Aros livianos Vrai y Oro $ 55

Los aros están de vuelta a lo grande. Estos son realmente finos y livianos, por lo que ni siquiera los sentirás. Genial para la temporada de fiestas.

Anillo inicial de Vrai y Oro $ 95

¿Estás buscando una hermosa idea de regalo para una nueva mamá? Envíele este sencillo anillo con el sello inicial de su hijo. ¡O simplemente cómpralo para ti también!

Aretes circulares Vrai y Oro $ 130Comprar

También tengo estos aretes circulares y no puedo decirte cuántos cumplidos recibo de ellos. El círculo se asienta sobre tu lóbulo para una apariencia elegante.

Collar Vrai & Oro Interlink $ 200Comprar

Me encanta la combinación de los eslabones grandes y pequeños en este collar de cadena. Mínimo con una ventaja.

Pendientes de diamantes de pera Vrai y Oro $ 400

Si realmente quieres avanzar un poco más, entonces estos impresionantes aretes de diamantes son el camino a seguir. La clásica forma de pera siempre está de moda.

A continuación: В Vea detrás de escena de nuestro primer almuerzo de poder Womaneer en L.A.