Bienestar

Womaneer: conoce a la mujer que fue pionera en tampones no tóxicos


Presentamos: Womaneer, nuestra nueva serie que destaca y celebra a las mujeres que hoy en día se pasan por alto y que están haciendo olas en los campos de la política, la criptomoneda, las organizaciones sin fines de lucro y el diseño. Cada una de estas mujeres tiene algo en común: visión, valor y una gran dosis de persistencia que las mantiene a pesar de las dificultades.

Convertirse en un disruptor de la industria no es poca cosa. Fundar y luego desarrollar una marca exitosa es bastante difícil (recuerde: "la mayoría de las pequeñas empresas en Australia fracasan en los primeros tres años), pero cambiar completamente la forma en que los consumidores piensan y compran una categoría de producto está en otro nivel". Hacerlo requiere previsión, coraje, confianza en uno mismo y, probablemente, una buena dosis de moxie. (Rara, razón por la cual los innovadores de este calibre son tan pocos y distantes entre sí). Imagínese soñando con una idea disruptiva de la industria cuando aún es un adolescente. Porque eso es exactamente lo que hizo Aimee Marks de TOM Organic.

Inspirado para crear una compañía que produjera toallas sanitarias y tampones no tóxicos y también educó a las mujeres sobre por qué son la opción más saludable (frente a la alternativa convencional), Marks inevitablemente se enfrentó al rechazo de las personas que simplemente no lo hicieron. Pero, a pesar de ser una mujer, Marks se hizo cargo y ganó a los principales socios de la tienda de comestibles llevando su mensaje a las masas. Hoy continúa creando conciencia, y también ha lanzado una gama orgánica para bebés, "tooshies by TOM".

Sigue leyendo para la historia completa de Marks.

Se me ocurrió la idea de negocio de TOM Organic mientras trabajaba en un proyecto de diseño en la escuela secundaria: estaba tratando de resolver el problema de los tampones sueltos que se me caían del bolso. Después de terminar la escuela, fui a RMIT para estudiar emprendimiento y luego comencé la marca con la visión de crear un producto que permitiera a las mujeres vivir una vida más saludable a través de la compra y la vida más consciente. TOM Organic se fundó en 2009, y los tooshies de TOM, nuestra gama de pañales y toallitas para bebés amigables con el planeta, aparecieron en 2016 como mi proyecto de licencia posterior a la maternidad.

Después de mirar las listas de ingredientes de los tampones convencionales, me sorprendió descubrir que los productos que había estado usando durante años estaban hechos de todo menos algodón. Lo busqué más y descubrí que contenían lejía, sintéticos y colorantes. Sin mencionar que de todos los insecticidas utilizados en el mundo, un enorme 25% de ellos van a cultivos convencionales de algodón. Sentí una abrumadora responsabilidad hacia las mujeres de compartir esta información y encontrar una alternativa. En promedio, una mujer usa más de 12,000 tampones en la vida, por lo que me comprometí a crear un producto que garantizara que solo el algodón orgánico más puro entraría en contacto con la zona más delicada del cuerpo de una mujer.

Ha habido momentos en que me he tenido que preguntar seriamente: "¿Amo lo que estoy haciendo?", "¿Hay una necesidad de esto?" y, "¿Es esto realmente bueno para la gente?". Iniciar el negocio no fue el mayor salto, pero conseguir que TOM Organic se almacenara en los principales supermercados australianos fue un gran desafío. Fuimos rechazados varias veces cuando intentábamos vender en las grandes tiendas: me quedaban hasta mis últimos $ 1000 antes de ganarme a nuestro primer socio de abarrotes. Parte del desafío fue que, a pesar de que todos los departamentos de los supermercados que ofrecen productos orgánicos, la higiene femenina orgánica se consideraba una oferta premium. Nuestro próximo desafío es convencer a las clientas de todos los días de que deberían actualizarse a la higiene femenina orgánica.

¡Hay tantas cosas que desearía saber antes de comenzar! Una en particular es que ir con mi instinto es la clave. He aprendido que en momentos importantes, si surge un molesto sentimiento de enfermedad, es mejor no seguir adelante. También es importante combinar el conocimiento de los principales interesados ​​y expertos con su propia intuición. A veces, demasiada información puede aplastar la creatividad y enterrar la sabiduría de su instinto.

Creo que uno de los pasos más importantes al comenzar para nosotros fue hacer un esfuerzo adicional para obtener nuestra certificación ACO (Australian Certified Organic) y la certificación B Corp. Esto significa que elegimos cumplir estándares rigurosos de desempeño social y ambiental, responsabilidad y transparencia y demostrar que los valores éticos están arraigados en nuestro ADN.

El boca a boca también fue muy poderoso para nosotros desde el principio porque las compresas y los tampones fueron y continúan siendo vistos como "negocios secretos de mujeres" y el conocimiento a menudo se transmite de madre a hija y entre amigos, en lugar de a través de grandes campañas publicitarias. Las mujeres de nuestra comunidad TOM fueron fundamentales para impulsar y hacer crecer la marca desde el principio, ayudaron a llevar nuestro producto a las tiendas a través del apoyo positivo y el testimonio. Llevar sus comentarios a los compradores para demostrar el impacto positivo de nuestros productos fue muy importante al vender nuestras marcas en los principales supermercados.

Muchas veces siento que mi coraje proviene de un lugar apasionado y creyente en mi equipo. A pesar de la mejor planificación, no siempre puedes predecir lo que sucederá después ... pero puedes conquistar desafíos aparentemente insuperables si te unes y dejas que tu convicción te guíe.

Creo que es más fácil ahora que cuando comencé: hay muchas más vías disponibles para comenzar negocios y también para buscar apoyo. 2018 parece ser el año de la mujer y, a medida que avanza el año, hemos visto muchos ejemplos; como la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinta Ardern, teniendo un bebé, una mayor representación de la AFLW, y más recientemente, la India ha eliminado el GST sobre productos sanitarios, e Irlanda ha abierto un referéndum sobre la legalización del aborto. Tampoco son solo las mujeres emprendedoras sino las "mumpreneurs" las que hemos visto en aumento. Para nosotros, como una marca que juega en el espacio del bebé, hemos interactuado con más y más mujeres que han generado nuevas ideas de negocios increíbles durante el permiso de maternidad y están trayendo nuevas soluciones al mercado. Hay un verdadero sentido de solidaridad y mujeres que se apoyan mutuamente, particularmente en el ámbito de los negocios, lo cual es genial de ver.

Puede dar el 150% a cualquier cosa antes de tener hijos, pero pasar de ser el principal responsable de hacer todo y cualquier cosa en el negocio a tener que ser eficiente con mi tiempo fue un gran cambio. Tuve un poco de lujo en la elección y pude reclutar a otros para cubrir parte de mi papel, y siempre me sentí capacitado para hacerlo. Nunca sentí que necesitaba aferrarme a todo y supe intuitivamente que este era un proceso para asegurarme de que no estaba reteniendo a TOM. Pero mi pasión cambió por completo porque tenía que descubrir cómo liderar sin estar físicamente allí cada minuto de cada día. Casi tuve que emprender un viaje para sentirme sin arrepentirme y vivir los verdaderos valores de TOM para descubrir cómo era eso para mí.

Después de tener gemelos, introduje lentamente el trabajo en mi vida capa por capa, dándole suficiente espacio para asegurarme de poder dar un valor equivalente tanto al trabajo como a la familia. Me parece que trabajo mejor en ráfagas cortas, a menudo una vez que hago ejercicio. Ahora que tengo a Jack Bear, la última incorporación a mi tribu, descubro que puedo tener sesiones de trabajo realmente productivas mientras las niñas duermen. También tengo días de oficina designados donde empaco todo lo que puedo.

Me ha llevado un poco de tiempo experimentar con lo que funciona para mí, encontrar mi impulso y aprender a usar mi cerebro y mi tiempo de una manera diferente desde tener hijos. Descubrí que ser padre y dividir mi tiempo entre el hogar y la oficina me ha dado una perspectiva valiosa y el espacio creativo para crecer fuera de la oficina.

Para mí, se siente como si estuvieras en tu punto óptimo desde una perspectiva de salud, tener un espacio "intermedio" para ser apasionado y tener el tiempo para aprender y evolucionar como individuo.

  • Nunca cambie o doblegue sus valores, nunca. Independientemente de lo que pase. Te prometo que estarás orgulloso de eso.
  • Sea selectivo con las personas con las que desea trabajar todos los días.
  • Los mentores son uno de los recursos más importantes que puede tener.
  • Lo que crees que son debilidades son a menudo tus puntos fuertes.